KISS – mer enn bare et band

KISS er mer enn et band: KISS er et fenomen. Ikke bare har bandet laget noen av de mest ikoniske rockelåtene noensinne, de har også skapt myteomspunne karakterer, beryktede sceneshow og en teatralsk virkelighet som etter hvert har spredd seg langt utenfor konsertscenen og platehyllene.

Når vi tenker på KISS, ser vi for oss sminke, fantastiske kostymer og sceneshow spekket med pyro-effekter, blod og drama. Disse ingrediensene har faktisk vært på plass så godt som helt fra starten. Gene Simmons og Paul Stanley, som dro i gang bandet i New York i 1973, har også stått stødig, og har utgjort kjernen i bandet gjennom alle år. Sammen med resten av bandmedlemmene har de representert hver sin karakter med tilhørende rolle og karakteristiske sminke. For fansen er det bare å velge og vrake; er du The Demon, The Spaceman eller kanskje snarere The Starchild?

Helt fra starten av var det klart at KISS hadde et enormt potensial og en voldsom produktivitet. Albumet som representerte det definitive gjennombruddet – Alive! – ble gitt ut bare to år etter oppstarten, og var det fjerde albumet i rekken. Allerede året etter var KISS hovedpersonene i én TV-film og to tegneseriebøker fra Marvel. Merchandisen var også allerede på plass, og blant de aller første KISS-effektene var faktisk et bordspill. Det sier litt om bandets utholdenhet og stadige popularitet at det førti år etter er blitt lansert en spilleautomat i KISS sitt navn.

Etter hvert er KISS blitt ett av de største varemerkene i rocken. Om det er et lite spark til fansen når bandet selger effekter som KISS–luftgitarstrenger, eller om de snarere refererer til den totale innlevelsen som en enorm metal-konsert med en stor dæsj glam, innbyr til, vites ikke. Uansett har KISS laget musikk som trollbinder flere generasjoner rock-elskere, og som nok kommer til å trollbinde mange flere.